在美国冠状病毒反应中,接触追踪是否引起足够的重视?

公共卫生专家之间就美国需要建立和运用的各种能力达成共识,以使社区成功应对COVID-19,并从我们目前的社会疏离/就地庇护所过渡到类似的状况正常的日常生活。 智库报告, 许多 文章, 和 很多的 选集 专家 将所有关键要素放在适当位置,例如:

  • 极大地扩展诊断 测试能力 to identify cases;
  • 增加可用的医院和重症监护病床的数量;
  • 增加可用性并改善必要物资的分配,包括个人防护设备和通风机;和
  • 扩大已知COVID-19病例近距离接触者的接触追踪和隔离.

上面列表中的前三点是迫切需要,并且一直是围绕COVID-19回应的辩论的前沿和中心,从白宫每日新闻发布会到 州长' 和 市长’讨论他们所在州和城市的需求。但是,第四个要点-联系人跟踪-的强调要少得多。 最近的 例如,白宫冠状病毒特别工作组的新闻发布会上提到了数十次有关测试,医院以及口罩和呼吸机等用品的需求,而一次仅提及一次联系追踪。

接触者追踪是识别,评估和管理接触传染性疾病的人以防止继续传播的过程。它是传染病控制和反应的关键组成部分。而且,尽管迄今为止在政客的新闻发布会上大多数人都忽略了这种联系,但联系追踪将是一项重要的工作。 至关重要的 最终压制的难题 包含 这种病毒,使人们可以在公共场合聚集,并让人们重新工作。一旦社会疏离措施对当地的流行病起到了扭转作用,那么就可以使用接触者追踪来识别和中断正在进行的传播链,并使公共卫生当局能够了解社区中的传播程度。有效的接触者追踪已成为其他国家成功完成冠状病毒反应的重要组成部分,其中包括 中国, 南韩, 新加坡, 和 德国.

但是,这里的联系人跟踪工作面临的挑战是艰巨的。首先,目前负责联系人追踪工作的地方公共卫生部门已经开始 伸得稀薄 和在 很多情况 不知所措 根据响应需求, 减弱 削减预算数年。即使在冠状病毒病例数下降的情况下,进行接触者追踪仍将是一项艰巨的努力。例如,如果每周至少需要进行750,000次测试,才能有机会识别出美国大部分的COVID-19病例(最近, 专家组),并假设其中有10%的测试为阳性(目标 基准 专家引用),这意味着每周必须调查75,000个其联系方式的案例。这类似于2月份中国武汉的工作规模,当时 1,800个联系人跟踪团队 的五人中,每个人每天追踪成千上万的联系。很难想象,如果没有真正大规模的,由国家协调的大规模扩展工作,那么在几周内将有足够的训练有素的工人在美国进行联系追踪。

更复杂的是,我们知道发生了无症状和症状前传播的一定比例,即使具有足够的测试能力,也很难确定所有要隔离的病例。新发布的建模 暗示 鉴于Covid-19的挑战性特征(如无症状传播),标准的接触者追踪方法(人们致电并调查已确诊病例的所有密切接触者)可能会在有效中断足够的传播社区链方面面临局限。补充传统联系人跟踪的可能需要更自动化的解决方案, 技术方法使用手机和应用程序。例如,可以将通知自动推送到确定为已知案例附近的其他电话,或者可以创建应用程序并将其推送给受影响的地理区域中的人,如果他们曾经在附近,则会自动向他们发出警报与案件联系。这种方法更快,并且可能更有效。它已经被用于成功阻止疾病传播的地方,例如 中国, 南韩, 和 新加坡.

认识到这一点,一些私人和学术团体已经开始创建此类资源,并推动进行数字化参与式,众包联系人跟踪,例如: NextTrace, Covid手表, 一起追踪, 和 安全路径。这些举措只是开始进行协调并获得可见性。同时,有关 隐私 已经提出过,如果采用这种方法,则需要解决。

合理地, 只有联邦政府 可以真正带来秩序,并在解决问题所需的规模(和费用)上进行全国协调的工作。这就要求确保大多数美国人通过手机与努力联系起来,并且充分注意毫无疑问会引起的隐私问题。迄今为止,尽管疾病预防控制中心主任已表明他 期望追求 到目前为止,在积极的早期病例定义,隔离,联系追踪等州,这些州的传播渠道有限,几乎没有证据表明联邦政府为建立这种能力或将私营部门的英勇而分散的努力聚集在一起做出了真正的努力。即使更多 广泛的测试 最终的努力是难以实施的,很难看到如何轻松地缩小联系追踪的差距。